Verdens beste sneakers?

Apr 30, 2022 🇬🇧

Siden 70-tallet har Adidas laget sine Stan Smith-sko. Dette er sko man kan se hver uke i sommerhalvåret, og det er helt klart fine sko. Men der hvor de første versjonene var laget i Frankrike og av god kvalitet, kan ikke det sammes sies om dem man får tak i i dag. Nå er de laget i India, og med helt middels kvalitet. De kan ikke repareres, har en del syntetiske materialer og noe vil kanskje mene at designet kunne vært mer moderne.

Common Projects

De siste åra har merket Common Projects, med sine gull-tall på sida, satt en ny standard for en mer moderne sko. Designet er minimalistisk, og skoene er laget av skinn i Italia med gode Margom-såler i gummi.

Når man betaler nesten 4000 kr for et par designersko fra Italia, får man vel god kvalitet, eller? Designet er helt klart fint, og kvaliteten er bedre enn det du får fra Adidas - men for den prisen kan man få tak i sko som er bedre. Se Rose Anvil gå i detalj på hvorfor her, men kortversjonen er at skoa har noen elementer som gir inntrykk av at det er en premium-sko, mens materialene og konstruksjonen har ganske middelmådig kvalitet.

I denne saken vil jeg rette fokus mot et alternativ som gir mer valuta for pengene.

Crown Northampton - skikkelig saker

Et nærbilde av et par svarte sko.
Overstone derbies i kudu-skinn, i en hage på Bjølsen

Dette er et over 100 år gammelt merke, som håndlager sko i Northampton i England. Alle skoa er made to order, så det er derfor ingen overproduksjon. Du kan også få detaljer tilpasset til deg - for eksempel få dem ekstra breie (som passer meg bra) og egen tekst inni.

Materialene og konstruksjonen er også bunnsolid

Nederst er en gummisåle som kan byttes igjen og igjen, etter som den blir slitt. Inni denne er et lite lag med skum som gjør at fotsvetten har et sted å dra og som hindrer knirking. Over dette er et tykt lag med fibre board som vil tilpasse seg foten. I tillegg følger det med sålene på bildet under og et ekstra lag du kan legge under dem om du vil fylle skoa enda mer.

Sålene som følge med, kledd i skinn.
Deilige såler kledd i skinn. Det følger også med litt foam du kan legge under om du vil fylle enda mer.

Både sålene og resten av innsiden av skoa er kledd med behagelig skinn, med dobbelt lag i helen - både for å hindre slitasje og «kjipping».

Et bilde av helen, som viser at den er ru inni, som øker friksjonen. Det er også håndskrevet tekst, som kan tilpasses.
Det doble laget med skinn er snudd med den rue sida ut, for å øke friksjonen. Legg også merke til teksten, som kan tilpasses.

Det beste skinnet har de spart til utsida, og i den vanligste modellen har de full grain kalveskinn. Selv har jeg gått for en variant med kudu-skinn, som for øvrig virker som en av de mest etiske måtene å skaffe skinn på: Kudu er ikke domestisert, så alle dyra lever vilt fram til de blir jakta på. I Sør-Afrika er det problemer med overpopulasjon av denne arten, så derfor organiserer myndighetene jakt på dem. Det er fra denne jakta vi får dette skinnet.

Sammenligning mellom kalveskinn og kuduskinn. Sistnevnte har en mønstret struktur i seg.
Kalveskinn til venstre, kuduskinn til høyre. Legg merke til mønsteret på kuduskinnet. Jeg synes det er lekkert, men kalveskinnet er mer minimalistisk.

Det jeg snakker om her, er grunnmodellen til Crown Northampton. Denne koster £225 (etter at britisk moms er trukket fra), som blir omtrent 3.300 kr når skoa er ferdig sendt og momsa inn i Norge. De er altså billigere enn Common Projects, men har vesentlig høyere kvalitet. Det er er en grunn til at Rose Anvil kåra dem til "Overall best sneakers" etter å ha delt mange, mange sko i to for å se hvordan de faktisk er laget.

Så oppsummert, hva er så bra med disse skoa?

  • De ser bra ut, både som nye og etter som de blir brukt
  • Overlæret har enormt høy kvalitet, så holder år etter år
  • ...og da er det genialt at sålen lett kan byttes når det trengs
  • Veldig behagelige, særlig når de er litt inngått - og kan også brukes barbeint
  • Etisk produksjon

Et par "negative" ting kan jeg likevel si.

Selv om det er bra laget med fibreboard er tjukt, hadde det vært bedre med lær. Og selv om skoa koster det de koster av en grunn (produsenten har aldri salg, fordi de allerede kun tar betalt det de trenger) er 3.300 kr mye penger å bruke på et par sko! Selv om de fint holder over ti år, er det ikke bare-bare å svi av så mye. Det er også en utfordring at man må bestille dem på nettet uten å kunne prøve. Min erfaring er likevel at de er svært hjelpsomme på epost, og rause med retur for å få ny størrelse. Du må også smøre deg med litt tålmodighet om du kjøper dem. Siden skoa er made to order, må de lages før du får dem. I skrivende stund har de ventetid på rundt 45 arbeidsdager.

Men alt dette peker mot hvorfor jeg mener disse skoa nydelig representerer forskjellen på fast og slow fashion: Du kan ikke få dem med én gang, så ingen umiddelbar dopamin. Derimot får du sko som aldri går av moten, som varer, og som kun koster det produksjonen og materialene tilsier - uten ekstra pålegg for merke og hype.

Så, hvorfor vil noen kjøpe Common Projects når disse finnes?

For det første så er ikke Common Projects dårlige sko. I tillegg så er designet veldig bra, og de har en generelt slankere og mer elegant profil. Noe du må tenke på når du ser på bilder av mine sko, da, er at føttene mine er høye, breie og korte. I tillegg til å føre til at de smale Common Projects-skoa er uaktuelle, gjør det også at Crown Northamptons ser mindre elegante ut enn de kunne gjort. Dersom du finner Common Projects på salg (og det skjer i blant, noe som sier litt om listeprisen, spør du meg), så er det ikke et direkte dårlig kjøp, men vit at du betaler for å få et spesifikt design.

Dette er de viktigste poengene jeg ville få fram, så du kan slutte å lese nå. Men dersom du vil ha flere detaljer om sneakers fra Crown Northampton, kan du lese videre!

Crown Northamptons utvalg

Grunnmodellen kommer i noen ulike varianter:

Overtone Derby er den stræiteste, mens Abington Toe Cap er den samme, men med toe cap. Upton Wholecut har overlær av kun ett skinnstykke, så gir en litt annen look. Overstone Derby og Upton Wholecut kommer også i TL-versjoner, som vil si at de har mindre cushioning og generelt er tynnere.

TL vs vanlig

Min historie med disse skoa er som følger: Jeg kjøpte et par med vanlige Overstone Derby i størrelse 40 (wide). Disse brukte jeg i et år, før jeg måtte innse at de er for små. Men jeg likte dem så godt, at jeg beit i det sure eplet, og bestilte et par nye i størrelse 41. Jeg ville prøve TL-varianten, så bestilte denne. Overstone Derbyene i 40 wide er til salgs, forresten! De er unisex i både utførelse og størrelse.

TL falt ikke i smak hos meg. Det virka på meg som om de utvendige måla var like, men siden de har mindre padding gjør det at de sitter løsere. Modellen er også litt høyere over anklene. Det hadde kanskje fungert bedre om de ikke var i wide, men jeg sendte dem likevel tilbake og bytta til vanlig Overstone Derby.

Sammenligning som viser at TL er en modell med høyere ankel.
TL til høyre. Her kan du se hvor mye høyere de er over ankelen.
Sammenligning mellom vanlige Overstone Derbies og TL-varianten, som viser at TL er breiere og uten padding.
TL (til høyre) er veldig breie i modellen. Her ser man også at det er mindre padding.
Innsiden av TL-modellen.
Inni TL.
Et bilde av foten min som har alt for god plass i et TL-par.
Mangelen på padding gjorde dem alt for breie... Beklager bøsset!
Det vanlige paret er brukt i et år, så skinnet har fått litt (fin) patina.
Her ser man forskjellet på skinnet også. De vanlige (foran) er altå brukt i et år. Legg merke til kanten/puta den har ved ankelen, som ikke TL har.
Et bilde av skoa ved siden av hverandre som viser siluetten.
Reprise av bildet fra tidligere. Dette får fram ulikheten i siluett.
Bilde av de skoa over slått sammen: Vanlige Overstone Derbies med kuduskinn. Brukt et halvt år.
Bilde av de skoa over slått sammen: Vanlige Overstone Derbies med kuduskinn. Brukt et halvt år.

Kjemisk fritt for kompromisser

Et par sneakers I det nydelige skinnet Shell Cordovan.
Shell Cordovan. 🤤 Bilde fra Crown Northampton. 

Selv om grunnmodellen til Crown Northampton er veldig gode sko (og nok det beste du får til 3.300kr), har de vist at de kan lage enda bedre sko. De har nemlig en serie som heter Harlestone Hand Stitch, som er helt spinnvill. Sålene er nå ekstra bærekraftige såler fra Lactae Hevea med håndfylt korkmateriale. Det er også enda mer håndsøm og skoa er stivet opp med tradisjonell eikebark-skinn. Du kan enten få dem med overlær av vegetabilsk garva kalveskinn eller, hvis du vil ta helt av, av shell cordovan! Jeg vil anbefale å se Rose Anvil dissekere disse skoa nederst her - det er nesten ikke til å tro. Han har også en fin sammenligning mellom vanlige Harstone Hand Stitch og Common Projects, som bare sementerer poenget mitt:

Kvalitet koster, men at noe koster betyr ikke at det er kvalitet.

Pokker, nå fikk jeg voldsomt lyst på et par Harlestone Hand Stitch i hvit for å komplementere de svarte jeg har... Lager anmeldelse om jeg faller for fristelsen!

Klikk under her for mer:
Great! You've successfully subscribed.
Great! You've successfully subscribed.
Welcome back! You've successfully signed in.
Success! Your account is fully activated, you now have access to all content.